Luis Suarez là một trong những nhân vật gây tranh cãi nhất trên sân cỏ. Tiền đạo người Uruguay rất tài năng nhưng cũng vô cùng thủ đoạn và đôi khi có những hành động mất kiểm soát đến điên rồ. Thế nên, nhiều người yêu và cũng nhiều người ghét chất sút 33 tuổi. Nhưng nếu biết về câu chuyện tình và hành trình đi lên của Suarez, ắt hẳn tất cả phải ngước nhìn con quái vật này.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 1.

Luis Suarez sinh ngày 24 tháng 1 năm 1987 tại Salto, một thị tứ nhỏ cách Montevideo, thủ đô Uruguay 500km về phía bắc. Anh là con thứ trong một gia đình lao động nghèo, có tất thảy 7 anh chị em. Mẹ anh, bà Sandra làm nghề trông trẻ, còn bố anh, ông Rodolfo là nhân viên gác cổng, những công việc chỉ đem về đồng lương ít ỏi.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 2.

Vì thế, khi lên bảy, Suarez cùng gia đình chuyển đến Montevideo phồn hoa đô hội để mưu cầu một cuộc sống tốt đẹp hơn. Đối với bản thân Suarez, chính trên những con phố bụi bặm của thành phố này, anh đã phát triển những kỹ năng chơi bóng độc đáo và đặc trưng Nam Mỹ của bản thân.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 3.

“Tôi lớn lên trong khốn khó, sự thực là như vậy”, Suarez thừa nhận. “Tôi sinh ra trong một gia đình đông con và nghèo khổ. Chúng tôi phải hy sinh rất nhiều mới đảm bảo được cuộc sống ở mức bình thường nhất. Khi tôi lên bảy, tôi chuyển đến Montevideo, nơi bắt đầu sự nghiệp bóng đá của tôi. Đó là thay đổi lớn đầu tiên trong cuộc đời tôi, và kể từ đó tôi còn đối mặt với nhiều biến cố nữa”.

Một trong những biến cố đáng kể nhất, là việc bố mẹ ly dị, gia đình Suarez đã khốn càng thêm khó, cậu bé răng thỏ lúc này lên 9 bắt đầu lao ra đường cho cuộc mưu sinh bằng nghề nhặt ve chai. Dù vậy, đam mê chơi bóng trong Suarez không bao giờ tắt. Nhớ lại ký ức tuổi thơ với trái bóng tròn, anh cho biết: “Tôi bắt đầu chơi bóng từ khi còn rất nhỏ và đến năm bốn tuổi, so với không có bóng, tôi sẽ chạy nhanh hơn nếu quả bóng trong chân”.

Năm 11 tuổi, Suarez được triệu tập vào trại đào tạo cầu thủ trẻ quốc gia ở La Plata, Argentina, nhưng anh buộc phải từ chối yêu cầu vì gia đình quá nghèo nên không đáp ứng được chi phí. “Giấc mơ của tôi đã trở thành hiện thực nhưng quá đắt và tôi phải từ chối. Tôi thậm chí không đủ tiền để mua một đôi giày”, anh nói.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 4.

Mãi đến năm 14 tuổi, Suarez mới bắt đầu chơi bóng một cách nghiêm túc khi được chọn bởi Nacional de Montevideo, đội bóng giàu truyền thống nhất của bóng đá Uruguay. Tại đây, tiền đạo này tiến bộ trông thấy và nhanh chóng vượt qua các cấp bậc đội trẻ.

Nhưng vì thế, Suarez sinh ra tâm lý tự mãn. Rất may cho anh và cho cả nền bóng đá Uruguay, những ông thầy tại Nacional sớm phát hiện và thần đồng của CLB trở lại đường ray phát triển. Đó là một lần Suarez bị bắt gặp tiệc tùng và uống rượu say sưa đến sáng, HLV đội trẻ lập tức đưa ra tối hậu thư cho cậu học trò: “Hoặc cậu tập luyện như đồng đội hoặc không bao giờ được chọn”.

Suarez tỉnh ngộ và lao đầu vào tập luyện. 16 tuổi, anh được đôn lên đội một và vào ngày 3/5/2005, anh có trận ra mắt Nacional trước Junior de Barraanquilla tại Libertadores. Suarez tiếp tục để lại dấu ấn đậm nét với 12 bàn thắng sau 29 lần ra sân khi Nacional đăng quang giải VĐQG năm 2006.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 5.

Bất chấp niềm vui giành được danh hiệu đầu tiên trong sự nghiệp, vẫn có điều gì đó trống vắng trong đời sống Suarez. Nỗi trống vắng ấy mang tên Sofia, bạn gái và hiện tại là vợ của ngôi sao đang khoác áo Barcelona. Cả hai quen nhau khi Suarez 15 còn Sofia 12 tuổi. Tình yêu như trái phá con tim mù lòa, từ ngày quen Sofia, Suarez sống có trách nhiệm hơn và nỗ lực hơn trên sân cỏ để xứng đáng với bạn gái, vốn là tiểu thư nhà đài các.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 6.

Nhưng tình yêu mới chớm sớm ly tán vì gia đình Sofia chuyển đến Barcelona sinh sống. Hãy nhớ, Barcelona, Tây Ban Nha, nơi cách Uruguay nửa vòng trái đất. Cách duy nhất để Suarez đoàn tụ với người yêu là chơi bóng thật giỏi để kiếm tìm cơ hội sang châu Âu thi đấu. Hãy nhớ, Suarez lúc đó chỉ mới là một cầu thủ trẻ vô danh với đồng lương không đủ mua 1/10 chiếc vé máy bay sang xứ Catalonia.

Nhìn lại những năm tháng biến động nhất cuộc đời, tiền đạo này chia sẻ: “Tôi sinh ra trong một gia đình nghèo khó và không hạnh phúc vì bố mẹ ly dị. Vì vậy tôi dành nhiều thời gian chơi bời cùng chúng bạn. Tôi không thể tập trung cho gia đình và bản thân. Năm 15 tuổi, tôi có bạn gái và bắt đầu nhìn lại. Tôi nhận ra bóng đá quan trọng như thế nào đối với tôi. Nhưng khi Sofia sang Tây Ban Nha, tôi lại chán nản. Đó là sai lầm lớn. May thay tôi kịp nhận ra rằng cần tập trung cao độ cho môn thể thao tuyệt mỹ này”.

Bằng tài năng và nỗ lực phi thường, cơ hội ấy nhanh chóng đến. Sau chức vô địch với Nacional, một số đội bóng châu Âu bắt đầu để ý đến Suarez và Groningen là đội bóng nhanh tay nhất, ký hợp đồng với tiền đạo 19 tuổi người Uruguay với mức phí chuyển nhượng 800.000 euro. Sau này Suarez còn ký nhiều hợp đồng giá trị gấp nhiều lần 800.000 euro nhưng con số đó đã mở ra cả sự nghiệp lẫn tình yêu cho tiền đạo người Uruguay, bước ngoặt lớn nhất đời anh.

“Niềm hạnh phúc của tôi (sau khi đăng quang cùng Nacional) không thật trọn vẹn”, Suarez chia sẻ. “Sofia và tôi yêu nhau trong nghìn trùng xa cách suốt một năm trời. Bất chấp như vậy, chúng tôi vẫn yêu nhau đắm say và nhất quyết giữ chặt đời nhau. Vì vậy, khi nhận được đề nghị sang châu Âu chơi bóng, tôi gật đầu ngay tắp lự. Điều duy nhất tôi nghĩ đến là được ở bên cạnh Sofia một lần nữa. Đó là cách tôi bắt đầu cuộc phiêu lưu tại châu Âu”.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 8.
Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 9.

Suarez đến Groningen, Hà Lan, một nơi xa lạ khi chưa đầy 20, văn hóa và ngôn ngữ là những rào cản vô cùng lớn, thậm chí để thích nghi, chân sút người Uruguay phải bắt đầu từ đội dự bị. Nhưng đổi lại, Suarez được ở gần cô gái của đời mình. Hơn nữa, sự hiện diện của đàn anh đồng hương Bruno Silva tại Groningen cũng giúp Suarez nhanh chóng ổn định và sớm chứng tỏ bản thân là một món hời lớn.

Suarez ghi bàn trong trận ra mắt tại cúp châu Âu trước Partizan Belgrade và hình thành liên hệ ăn ý với Erik Nevland, cựu cầu thủ Manchester United và là đối tác trên hàng công. Một khía cạnh khác, thái độ cầu thị thể hiện trong sự háo hức học tiếng Hà Lan của Suarez giúp anh được đồng đội và người hâm mộ yêu mến.

“Tôi luôn xác định rõ rằng tôi sẽ không bao giờ buông bỏ và tìm thêm những cơ hội để chứng tỏ bản thân”, anh nói. “Tôi tập luyện chăm chỉ, chiến đấu không ngừng nghỉ. Thật khó tin khi tôi đang chơi cho một đội bóng ở giải hạng nhất Hà Lan. Khi nhìn lại quá khứ, tôi nghĩ về tất cả bạn bè đã lớn lên chung quanh tôi, những cánh đồng và đường phố ở Montevideo, nơi tôi từng chơi bóng, tôi không thể giấu giếm được sự tự hào về những gì mình đã đạt được”.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 10.

Trong mùa giải đầu tiên tại châu Âu, Suarez ghi 17 bàn sau 37 lần ra sân và Groningen kết thúc ở vị trí thứ tám trên bảng xếp hạng VĐQG Hà Lan. Sự tiến bộ của Suarez cũng được ghi nhận ở quê nhà và vào ngày 8/2/2007, anh có trận đấu ra mắt đội tuyển Uruguay, trong chiến thắng 3-1 trước Colombia. Tuy nhiên, đó lại là một kỷ niệm buồn đối với Suarez, khi anh bị truất quyền thi đấu vào cuối trận.

Tại cấp độ CLB, chỉ sau một mùa giải khoác áo Groningen, Suarez chuyển sang khoác áo Ajax Amsterdam, đội bóng giàu truyền thống nhất của bóng đá Hà Lan, với mức phí chuyển nhượng 7,5 triệu euro. Anh gắn bó với Ajax 4 năm, ghi 111 bàn thắng sau 159 trận và được tin cẩn trao băng thủ quân.

Năm 2009, khi sự nghiệp dần ổn định, Suarez và Sofia làm đám cưới tại Hà Lan, đến nay đã hơn 10 năm trôi qua và họ có với nhau 3 mặt con. Tuy vậy, hành trình của Suarez không dừng lại ở đó, mục tiêu tối thượng của anh là đến chơi bóng tại thành phố gia đình Sofia sinh sống, thành phố Barcelona.

Để đạt được mục đích cuối cùng ấy, Suarez vòng qua thành phố cảng Liverpool, khoác áo Lữ đoàn đỏ 4 năm và định danh tên tuổi là một trong những tiền đạo xuất sắc nhất Premier League và thế giới. 82 bàn thắng, 52 pha kiến tạo sau 133 trận trên mọi đấu trường cho The Kop là những con số biết nói về đẳng cấp của Suarez.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 11.

Bởi sự bùng nổ của Suarez, Barca chấp nhận bỏ ra số tiền khổng lồ 82,3 triệu euro để chiêu mộ, qua đó kiện toàn hàng công với tam tấu lẫy lừng MSN (Messi-Suarez-Neymar). Sự thành công của Suarez nói riêng và bộ ba này nói chung, có lẽ không cần nhấn mạnh thêm nữa. Chỉ cần biết rằng, ngày rời Liverpool để đến Barca, Suarez đã được toại nguyện. “Liverpool đã làm tất cả những gì có thể để giữ tôi ở lại, nhưng chơi bóng và sinh sống ở Tây Ban Nha, nơi gia đình vợ tôi sinh sống, là ước mơ và hoài bão cả đời của tôi. Tôi tin bây giờ chính là thời điểm đó”, anh chia sẻ.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 12.

Cách chơi bóng có phần thủ đoạn và bản năng của Suarez biến anh thành kẻ khó ưa trong mắt nhiều người. Nhưng lật ngược vấn đề, không còn nhiều cầu thủ chơi bóng độc đáo như Suarez trong thập kỷ này. Sự phát triển của kỹ nghệ đào tạo trẻ phần nào đó đã đồng hóa những tài năng. Các học viên được huấn luyện một cách quy củ và theo giáo án được chuẩn hóa. Thế nên, biên độ khác biệt về kỹ năng, tính cách giữa các cầu thủ không còn rõ ràng như trước.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 13.

Nói cách khác, hầu hết các cầu thủ, từ Âu châu đến Nam Mỹ, từ Phi châu đến Á châu, đều xử lý bóng một cách gọn gàng, tròn trịa nhưng thiếu đột biến hơn xưa. Suarez hoàn toàn khác. Sự xô đẩy của dòng đời và những trận chiến sinh tồn trên đường phố Montevideo đã nhào nặn ra một chân sút đầy bản ngã.

Luis Suarez: Quái vật si tình và hành trình từ thằng bé nhặt ve chai đến siêu sao bóng đá - Ảnh 14.

Suarez có thể bỏ lỡ một cơ hội mười mươi vì thiếu những kỹ năng xử lý cơ bản nhưng lại ghi bàn từ những tình huống không ai nghĩ tới. Từ một cú cứa lòng bóng cuộn vào góc xa, một cú sút mắm môi mắm lợi, một pha tung người móc bóng cho đến cú giật gót kết hợp lốp bóng. Rồi các tình huống xỏ háng, những pha hạ và chuyển trọng tâm liên hồi trong không gian hẹp v.v..

Chẳng trường lớp nào dạy được cách xử lý như một con thú hoang như thế ngoại trừ đường phố, nơi Suarez luôn phải chiến đấu với những đối thủ to cao và sẵn sàng triệt hạ đối phương một cách vô pháp vô thiên. Những tiền đạo như Suarez ở thập kỷ tới đây sẽ rất ít, thậm chí tuyệt chủng.